Untuk kedua kalinya dalam tiga tahun terakhir, dua tim terbesar di Madrid saling berhadapan pada laga final Liga Champions. Real Madrid mengalami musim yang agak mengecewakan, tidak mampu menggondol gelar La Liga. Bahkan mereka sampai mengubah metode latihan, lalu berharap permainan yang mereka tawarkan di lapangan bisa mengatasi masalah yang sedang terjadi.

Atlético juga gagal memenangkan gelar Liga Spanyol, tetapi entah bagaimana jatah peringkat kedua bagi Atletico seperti menjadi prestasi yang sangat berharga bagi mereka. Apalagi mencapai final Liga Champions kedua dalam periode waktu yang singkat, menjadi bukti nyata Diego Simeone sebagai pelatih Los Colchoneros. Meskipun mereka kalah dari Real dua tahun lalu di Lisbon, hasil bagus melawan klub rival sekota pasti membuat mereka bisa meninggalkan kesan Milan – tempat laga final berlangsung – dalam suasana yang menyenangkan.

Namun, segala sesuatunya tak berjalan sesuai harapan. Real mengambil alih permainan sejak awal, menciptakan peluang, dan terus menyibukkan kiper Atlético, Oblak. Pada menit ke-15, Sergio Ramos berhasil mengubah peluang menjadi gol. Ia menendang bola masuk ke gawang dari hasil konversi tendangan bebas Toni Kroos dan asis Gareth Bale. Di televisi, tayangan ulang jelas-jelas menunjukkan bahwa Ramos ada dalam posisi offside ketika Bale menyentuh bola. Sayangnya wasit dan asistennya gagal menyadarinya, jadi aksi tersebut tetap dianggap sebagai gol.

Atlético mencoba mengembalikan keadaan, menahan bola, dan mencari peluang gol, tetapi upaya mereka di babak pertama sebagian besar sia-sia belaka. Real tampak terorganisasi dengan baik saat bertahan, menutupi ruang yang cukup untuk mencegah lawan membobol dan mengancam gawang mereka.

Setelah jeda istirahat babak pertama, Atletico berharapsegalanya akan berbalik di babak kedua. Mereka yakin akan mendapatkan apa yang mereka harapkan setelah Fernando Torres berada di area pertahanan Real sebelum ia dijatuhkan Pepe, lalu Atlético mendapatkan tendangan penalti. Sayang, Antoine Griezmann hanya bisa menembak bola ke arah mistar, menyia-nyiakan kesempatan untuk menebus keunggulan Real.

Atlético terus menyerang, ketika Godín, Savić, Koke, Saul dan Torres terus mencoba menekan ke gawang Real. Tapi Real tidak serta merta memarkir bus, mereka justru terus mencoba untuk mencetak gol kedua dan segera menaklukkan laga. Para pemain seperti Bale, Ronaldo, dan Benzema sempat mendapatkan beberapa peluang, tetapi semuanya berhasil digagalkan oleh pemain bertahan maupun penjaga gawang Atlético.

Pada menit ke-79, Yannick Carrasco, bangkit dari bangku cadangan dan masuk sebagai pemain pengganti di awal babak kedua. Ia mendapatkan umpan dari Juanfran, lalu menendang bola melewati garis gawang. Gol! Dengan sisa waktu 10 menit, tidak ada yang akan menyalahkan kedua tim jika permainan menjadi lebih berhati-hati dan saling memperlambat permainan agar bisa menghemat energi mereka selama 30 menit masa perpanjangan waktu.

Namun, tak satu pun dari mereka yang melakukannya. Mereka justru terus menyerang untuk menciptakan gol, mencoba sesegera mungkin mengakhiri laga. Sayangnya, keduanya tidak berhasil sampai peluit ditiup panjang setelah pertambahan waktu 30 menit. Laga harus dilanjutkan dengan babak adu penalti untuk mendapatkan satu pemenang.

Lucas Vásquez mencetak gol pertama untuk Real. Griezmann juga berhasil mencatatkan golnya untuk Atletico. Marcelo, Gabi, Bale, Saul, dan Pepe semuanya mencetak gol untuk tim masing-masing, dan ketika Juanfran berjalan menuju area untuk mengambil penalti keempat Atlético, ia gagal mengeksekusi penalti. Real unggul 4-3.

Tekanan di lapangan menjadi semakin berat bagi Atletico. Ronaldo menjadi penendang penalti kelima bagi Real. Ia kelihatan tenang sebagai penendang terakhir untuk meraih Piala Eropa ke-11 bagi Real Madrid. Ia tidak menyia-nyiakan kesempatan itu. Ia spontan melepas bajunya dengan suka cita setelah golnya yang menentukan.

 

Selepas laga itu, Simeone pasrah dengan hasil akhir: “Kami memulai pertandingan dengan buruk, tetapi membaik setelah sekitar 25 menit kemudian,” katanya. “Kami memiliki peluang untuk menyamakan kedudukan dengan cepat di babak kedua, tetapi kami tidak memanfaatkannya. Mereka memiliki peluang untuk menambah keunggulan menjadi 2-0, tetapi kami segera menyamakan kedudukan setelah itu. Kemudian permainan menjadi sangat taktis, sangat menguras tenaga, dan kedua tim sama-sama terlihat kelelahan.

“Hari ini bukan milik kita. Tidak ada yang namanya keadilan dalam sepakbola. Siapa pun yang menang berhak untuk menang. Tidak ada alasan lain. Lagi-lagi, mereka lebih baik dari kita. ”

Jika mempertimbangkan perhitungan expected goal Michael Caley untuk laga tersebut, Simeone benar. Expected goal mengasumsikan bahwa jumlah semua kemungkinan tembakan ke gawang suatu tim dapat dikonversi menjadi skor aktual yang bervariasi secara signifikan dari satu pertandingan ke pertandingan lainnya. Konversi tersebut bergantung pada banyak faktor di luar kendali tim yang bakal mencerminkan kualitas permainan tim secara keseluruhan.

Meskipun dalam setiap pertandingan, masing-masing tim yang bersaing sedang beruntung atau tidak beruntung, mencetak gol atau kebobolan karena bola selalu memantul di lapangan dengan kondisi buruk dan terus mengenai kaki sedemikian rupa. Atau karena rekannya sesama tim melompat dan memblok di bagian depan, baik dalam pertandingan musiman atau turnamen tertentu. Untuk faktor-faktor acak seperti itu, akan terjadi fenomena “regress to the mean” dan begitu seterusnya.

(Dalam ilmu statistik, “regress to the mean” adalah fenomena yang muncul jika variabel acak bersifat ekstrem pada pengukuran pertama tetapi lebih mendekati rata-rata atau rata-rata pada pengukuran kedua dan jika pengukuran kedua bersifat ekstrem tetapi lebih mendekati rata-rata pada pengukuran yang pertama).

Dengan melihat jumlah tembakan sebuah tim dan jumlah kebobolan (yang merupakan prediktor unjuk kerja di masa depan jauh lebih masuk akal ketimbang sekadar catatan menang / kalah) dan kualitas peluang itu (dengan mempertimbangkan posisi dimana peluang itu diambil, tipe dan lokasi umpan, kecepatan serangan, dan beberapa faktor lain), “Expected Goals” memungkinkan kita untuk melihat tim mana dalam sebuah laga yang tampil lebih konsisten, atau sedemikian rupa sehingga menunjukkan hasil “nyata” tanpa terkena efek distorsi keacakan.

Pada final Liga Champions, menurut Caley, selama 90 menit waktu reguler, Real Madrid memiliki harapan gol sebesar 2,3. Saat melawan Atlético nilainya turun menjadi 1,4. Real benar-benar lebih baik, dan seperti kata Simeone, mereka memang pantas menang.

Tetapi, tidak seperti apa yang dikatakan Simeone, Real tidak benar-benar menang. Jika ini adalah permainan “normal” dengan waktu penuh 90 menit dan tidak ada perpanjangan waktu atau penalti, kedua tim akan saling terikat satu sama lain. Mengingat bahwa satu-satunya gol Real merupakan gol ilegal, mereka mungkin tim yang lebih baik dalam 90 menit, tetapi mereka mungkin akan kehilangan denyut permainan.

Simeone mungkin benar saat mengatakan bahwa tidak ada keadilan dalam sepakbola, tetapi tidak dengan cara yang ia maksudkan. Dengan “Expected Goals”, Real akan menjadi pemenang yang adil dari laga final Liga Champions, sementara Atlético berhasil mendapatkan hasil imbang yang tidak adil.

Mungkin inilah sebabnya mengapa begitu banyak penggemar sepak bola skeptis terhadap analisis yang lebih kompleks. Mereka adalah punya bukti bahwa pemenang pertandingan – atau bahkan liga sepanjang musim – belum tentu tim terbaik, dan itu merupakan semacam penghinaan terhadap kecenderungan kita melihat olahraga yang kompetitif.

Satu-satunya tujuan – selain hiburan masal – sebuah kompetisi olahraga adalah mencari tahu mana yang merupakan pesaing terbaik. Inilah adalah sebab mengapa keputusan wasit yang buruk akan membuat marah para fans. Pada akhirnya kita seolah-olah percaya, jika semuanya adil dan jujur, yang terbaiklah yang harusnya menang. Pada akhirnya kita semua salah. Apalagi jika menyangkut sepakbola.

Bill Barnwell, yang menulis sepak bola untuk ESPN, sering menunjukkan faktor-faktor menit acak yang tak terhitung jumlahnya dan diharapkan bisa membantu mendorong peluang sebuah tim, bagaimana jika Anda menggunakan dua tim yang lebih baik di lapangan yang lebih baik, bahkan yang memiliki pertarungan superior tidak akan memenangkan pertandingan.

Catatan menang-kalah mungkin merupakan metode yang buruk untuk menilai sebuah tim, karena, seperti yang dicatat Barnwell, “semua kemenangan tidak diciptakan dengan cara yang sama”. Jika itu berlaku untuk hampir semua olahraga, khususnya sepakbola, di mana – menurut Chris Anderson dan David Sally, penulis “The Numbers Game” – hasil pertandingan adalah 50 persen keberuntungan.

Seperti yang ditulis John Tierney di kolom New York Times: “Jika Anda menganggap pertandingan sepak bola sebagai percobaan untuk menentukan tim mana yang lebih baik, maka itu bukanlah eksperimen. Proses tersebut melibatkan ratusan gerakan dan strategi, pun masing-masing tim rata-rata hanya bisa membuat selusin tembakan, dan hasilnya ditentukan oleh beberapa peristiwa cepat dan seringkali acak. Pada sebagian besar laga sepakbola, tidak lebih dari tiga gol yang bisa dicetak, dan margin kemenangan yang paling sering terjadi adalah satu gol. Bagi seorang ilmuwan, pengukurannya terlalu sedikit untuk menarik kesimpulan yang jitu tentang tim mana yang lebih terlatih. Skor yang dihasilkan mungkin hasil dari kesalahan pengukuran, a.k.a. keberuntungan. ”

Ada begitu banyak hal yang dapat mempengaruhi permainan yang berada di luar kendali pemain, dari cedera hingga pemain yang memenangkan lemparan koin sebagai upaya pertama dalam adu penalti (menurut Anderson dan Sally, tim tersebut memenangkan 61 persen dari seluruh waktu), bahwa gagasan kami tentang tujuan permainan kompetitif mendekati sia-sia.

Analisis ‘Expected Goals’, dengan mengukur kinerja tim secara independen berdasarkan catatan menang / kalah, menunjukkan kepada fans atas kesia-siaan dalam melihat pertandingan dan kompetisi sepak bola alih-alih sebagai cara yang andal untuk mengukur siapa yang terbaik dalam memainkan permainan.

Ketika pertandingan – atau gelar liga – dapat diputuskan dengan bola yang dibelokkan oleh bola pantai yang jatuh ke lapangan atau oleh pemain yang tergelincir di rumput, mudah untuk melihat bagaimana tim seperti Leicester, yang menurut model Expected Goals milik Paul Riley adalah tim terbaik kelima di Liga Premier tahun ini, dapat lolos dengan gelar, sementara Tottenham dan Arsenal yang secara konsisten mengungguli pesaing-pesaing mereka, masih saja gagal mencapai akhir musim di puncak klasemen.

Mengakui peran keacakan dalam sepakbola memaksa kita untuk turut mengakui perannya dalam kehidupan kita. Baik dalam menonton sepakbola maupun dalam kehidupan kita sehari-hari, kita cenderung salah menilai seberapa penting peran keberuntungan dalam pencarian kita. Kita gagal untuk mengakui betapa banyak yang terjadi dalam hidup kita ada di luar kendali kita. Bagaimana mencari pekerjaan atau pasangan yang tepat untuk menghabiskan hidup Anda, sebagian besar merupakan masalah keberuntungan untuk berada di tempat dan pada waktu yang tepat.

Jika, pada tahun 1984, seorang aktor yang berjuang dari New York tidak memutuskan untuk pergi ke LA untuk menonton Olimpiade atau mengunjungi pacarnya, ia tidak akan diyakinkan oleh agen untuk mengambil kesempatan mengikuti beberapa audisi, dan ia tidak akan dipilih untuk memainkan peran utama pria di sebuah acara TV yang disebut Moonlighting (1985), dan tidak ada seorang pun di luar keluarga dan lingkaran teman-temannya yang akan pernah mendengar nama Bruce Willis.

Jika pada tahun 1970-an seorang pria Spanyol tidak membuat kesalahan dalam mengalikan tujuh kali tujuh (ia telah “memimpikan nomor 7 selama tujuh malam berturut-turut”), ia tidak akan membeli tiket lotere dengan nomor yang berakhir dengan 48 ( karena, seperti yang keliru dikatakannya, “7 kali 7 adalah 48”), dan dia tidak akan memenangkan El Gordo dan menghasilkan banyak uang bagi dirinya sendiri.

Dan jika ayah saya sendiri tidak memiliki minat pada subjek keacakan dan salinan buku “The Drunkard’s Leonard Mlodinow’s Walk: Bagaimana Keacakan Mengatur Kehidupan Kita”, saya tidak akan mampu mengekstraksi dua anekdot ini dan memberi warna pada potongan ini.

Keacakan adalah kehidupan Mlodinow. Ia adalah seorang putra dari dua orang yang selamat dari Holocaust. Keberadaannya hanya dimungkinkan oleh keadaan nenek moyangnya yang relatif mustahil setelah keduanya mengalahkan kegilaan Hitler. Ia tumbuh untuk mendapatkan gelar PhD dalam bidang fisika. Setelah menulis skenario untuk acara seperti MacGyver dan Star Trek: The Next Generation, sekarang mengajar tentang keacakan di California Institute of Technology. Dan ajarannya sekarang akan akrab bagi pembaca tulisan ini: “Banyak hal yang terjadi pada kita – kesuksesan dalam karier kita, dalam investasi kita, dan dalam keputusan hidup kita, baik kecil maupun besar – adalah sebanyak faktor acak sebagai hasil dari keterampilan, kesiapan, dan kerja keras. ”

Namun, keacakan yang tak terpikirkan beberapa penggemar sepak bola juga mungkin sebenarnya menjadi alasan mengapa mereka terus menonton sepakbola. Seperti yang dicatat Sally dalam sebuah wawancara dengan Pacific Standard, “Tidak mengetahui hasil akhirnya adalah bagian besar dari menonton olahraga.”

Tanpa keacakan, tim terbaik – yang, karena alasan keuangan dan historis, cenderung hampir sama setiap tahun – akan selalu menang, dan hasil pertandingan akan lebih mudah diprediksi. Jika sepak bola adalah olahraga yang kurang acak, itu juga akan kurang menarik, kurang mengasyikkan, dan mungkin kurang bermakna.

Leicester mungkin beruntung dalam memenangkan Liga Premier tahun ini, mengungguli rival mereka dengan cara yang sepertinya tidak kontinyu atau tidak dapat diulang lagi. Namun siapa, selain penggemar Tottenham yang tidak senang dengan pemandangan para penggemar Leicester merayakan pencapaian bersejarah mereka? Siapa yang tidak menemukan momen-momen itu begitu menghangatkan hati? Siapa yang tidak senang melihat juara yang tidak mungkin dan mengejutkan seperti itu?

Keacakan dan dampaknya pada setiap kehidupan manusia mungkin adalah kenyataan yang menakutkan untuk dihadapi, tetapi seperti halnya dalam olahraga, hal itu merupakan bagian intrinsik dari kehidupan. Wajar untuk merasa tidak berdaya jika begitu banyak dari apa yang membuat hidup kita baik atau buruk, menyenangkan atau menekan, sukses atau tidak berhasil, berada di luar kendali kita, sangat independen dari kualitas kita atau kurangnya mereka. Namun, kita seharusnya tidak melakukannya. Pertama, karena keacakan bukanlah hal yang buruk.

Seperti kata ayah saya, “Keacakanlah yang membawa kami ke sini.” Itu adalah serangkaian mutasi acak dalam susunan genetika kami sebagai manusia agar cocok untuk bertahan hidup – dan makmur – di lingkungan kami. Kami tidak melakukan apa pun untuk “mendapatkan” otak yang memungkinkan kami untuk berbicara satu sama lain dan menciptakan kemajuan teknologi yang lebih baik untuk hidup kita, atau ibu jari yang berlawanan memungkinkan kita untuk menggunakan instrumen. Kami mengembangkannya secara acak, dan karena mereka membantu upaya kami untuk menyebarkan gen kami, mereka bertahan.

Dan kedua – untuk menggunakan ungkapan Mlodinow – meskipun garis besar kehidupan kita terus dibujuk ke arah baru oleh berbagai peristiwa acak yang menentukan nasib kita, mereka melakukannya melalui tanggapan kita atas mereka. Kita mungkin memiliki keadaan yang dibatasi oleh kekuatan keacakan, tetapi kita memiliki daya tentang bagaimana kita menanganinya.

Leicester mungkin beruntung dalam memenangkan Liga Premier, tetapi mereka cukup baik dalam mengambil peluang keberuntungan yang pada akhirnya berhasil mereka raih. Atlético, di sisi lain, mungkin beruntung karena tidak kalah dari Real dalam 90 menit final Liga Champions, tetapi mereka tidak cukup baik dalam menerjemahkan keberuntungan itu menjadi kemenangan. Bahkan mereka tidak mampu memanfaatkan keuntungan atas pemberian tendangan penalti yang terjadi di babak kedua. Dan ketika mereka perlu beruntung sekali lagi – dalam lemparan koin sebelum adu penalti – mereka sudah terlanjur kehabisan keberuntungan.

Real, tim yang pantas menang dalam 90 menit tetapi tidak cukup beruntung untuk melakukannya, tetapi mereka cukup baik untuk mengambil keuntungan dari keacakan sebuah lemparan koin.

Apakah ini masuk akal? Atau ini terlalu acak buatmu?

***

Artikel ini merupakan artikel terjemahan dari situsweb These Football Times yang ditulis oleh Bruno Alves, dengan judul asli “The Relationship Between Analytics and Randomness in Football”.

Komentar